格安SIM(MVNO)百科事典

LINEモバイルをはじめとする格安SIMで使えるスマホやキャンペーン情報、通信の仕組みを解説

格安SIM

格安SIMにおける通話通信の仕組み(3)

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格安SIMは郵便局よりも多い通信塔で数で全国をカバーする

ここでLINEモバイルをはじめとする格安SIM(MVNO)の無線基地局について、紹介しておきましょう。「基地局」というと大きな建物を想像するかもしれませんが、その大きさは小規模ものから大規模なものまでさまざまです。

小規模な無線基地局ではマンションの1戸に装置を置いて、屋上にアンテナを建てる例も多く劫ます。一方、大規模な無線基地局では、数十メートル以上もある鉄塔のにアンテナを設置し、多くの無線装置も置いています。このような場合は、交換機を置いてあるノードビルに無線基地局が同居していること多いです。

格安SIM(MVNO)の携帯電話サービスエリアは、皆さんもご存知のとおりほぼ全国をカバーします。全国のどこの携帯電話ユーザーとも通話できるよう、膨大の無線基地局配置してあります。

NTTドコモの「FOMA」の場合、2007年時点で屋外は2万超、屋内で1万近い無線基地局があります。3万と言ってもと来ないかも知れません、その数は全国に約2万ある郵便局より多く、小中学の数と同じくらいと言えば、その多がわかっていただけるでしょう。

無線基地局の機能

無線基地局には同時に何人のユーザーと通信できるか、どのくらい広さをカバーするかといった規模違いはありますが、どれも機能は同じです。無線基地局は周囲のある範囲のエリアをカバーしており、このエリアにいる携帯電話端末と無線通信します。各無線基地局カバーするこのエリアのことを「セル」と呼びます。

無線基地局は光ファイバなどの伝送路を経由して「コア・ネットワーク」つながっていきます。ここで、携帯電話を支える「コア・ネットワークと「無線アクセスネットワーク」の説明をしましょう。

LINEモバイルなど格安SIMで使われる携帯電話網は2種類のネットワークで構成さています。無線アクセス・ネットワークは、その名のとおり、無線で通信する部分です。一方、コア・ネットワークはファイバーでつないだ交換機同士のネットワークですコア・ネットワークと無ネットワークは、の毛細血管のように数多くの伝送路でつながってます。

格安SIMやLINEモバイルなど、携帯電話の世界では、「無線基地局」「移動通信制御局」などのように、「局」という言葉がよく登場します。

郵便局や放送局という一般的な言葉からわかるとおり、局とは本来、特定の機能設備を備えた場所や建物を指して使います。ところが、装置の小型化や機能の分散化などにより、最近は簡単に設置できる小さな装置そのものの呼び名に使われることも多くなってきました。

電柱に取り付けられたPHSの基地局もその一例です。携帯電話の無線基地局も小規模のものはキャビネット1つ程度の大きさです。

ノードビルには重要な装置が満載

先ほどの携帯電話がつながる話に戻しましょう。携帯電話端末が発信して無線基地局に届いた相手の電話番号は、ノードビルの交換機に送られてきます。このノードビルには、さまざまな装置が設置されています。「加入者交換機」「無線ネットワーク制御装置(RNC:Radio Network Controller)」「ホームメモリー」などです。

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